Un tributo al padre della metodologia carceraria “APAC”

Siamo rattristati dalla recente morte del Dr. Mario Ottoboni, che ha contribuito in modo significativo nell’ambito della giustizia riparativa attraverso la creazione della Metodologia APAC. Il dottor Ottoboni è stato fonte di ispirazione per molti. Lascia un’eredità piena di speranza in Cristo, di guarigione e redenzione per i nostri fratelli e sorelle imprigionati. La sua perdita sarà molto sentita in tutta la famiglia di Prison Fellowship International. Celebriamo la sua vita e ringraziamo Dio per la sua testimonianza di amore e per la sua leadership visionaria.

Quasi 30 anni fa ho visitato la prigione di Humaita a São José dos Campos, una delle principali città industriali nello stato di San Paolo, in Brasile, nell’ambito di un gruppo di ricerca guidato da Dave Van Patten, attuale guida dell’ufficio operativo di “Prison Fellowship International”.

Di recente, ho sfogliato le pagine del rapporto che il nostro team ha redatto dopo quel viaggio ed ho ricordato il forte impatto che ha avuto sulla squadra.

Abbiamo assistito alla rivoluzionaria metodologia carceraria che sta emergendo lì tramite l’Associazione per l’aiuto e la protezione dei prigionieri (APAC), creata da un uomo straordinario, il dott. Mário Ottoboni, che era la presenza pacifica al centro di tutto.  L’APAC deve il nome all’organizzazione che il Dr. Ottoboni e altre guide cristiane crearono per condurre questo lavoro.

Il team di ricerca ed io fummo inviati in Brasile da un magnate americano che aveva visitato la prigione alcuni mesi prima.

“Questa è una prigione gestita da e per Dio”, disse. “Cosa la fa funzionare?  Potrebbe essere replicato negli Stati Uniti? ” si chiese.

Sulla base di ciò che abbiamo visto, abbiamo confermato che ha prodotto notevoli trasformazioni nei prigionieri, ma non è stato creato in laboratorio con dichiarazioni di scopo attentamente costruite, analisi strategiche e modelli logici. Il dottor Ottoboni e il suo gruppo dirigente avevano chiesto ai detenuti di cosa avevano bisogno ed hanno ascoltato le loro risposte.

La metodologia APAC è emersa sistematicamente, nel tempo, in quella piccola prigione. Alcune caratteristiche sono state considerate essenziali, come l’assenza di guardie carcerarie e qualsiasi altro tipo di personale retribuito. Ma quelle erano manifestazioni – non elementi costitutivi – della metodologia. Quando abbiamo chiesto quale principio fondamentale lo ha fatto funzionare, la risposta coerente che il Dr. Ottoboni ha dato è stata: “l’amore”.

Quando abbiamo chiesto: “Quanto personale retribuito c’è?”, la risposta è stata: “Non c’è personale retribuito. La prigione è gestita interamente da volontari della comunità e dai prigionieri stessi. Non accettiamo pagamenti, quindi quando i prigionieri chiederanno perché siamo qui, ci crederanno quando diremo loro che li amiamo.”

Per il dottor Ottoboni, l’amore non era sentimentale o facile. Lui intendeva l’amore costoso, generoso, intraprendente, l’agape che Gesù dimostrava e chiedeva ai suoi seguaci. Questo veniva mostrato ogni volta che un volontario della comunità trascorreva la notte in prigione anziché a casa. Questo tipo di amore è persistito nonostante la forte opposizione alla metodologia APAC mostrata dalla polizia e dal personale correttivo che si sono visti negare le tangenti pagate abitualmente dai prigionieri e dalle loro famiglie per ricevere i servizi di base. Questo amore ha persino sofferto il martirio del Dr. Franz de Castro Holzwarth, un caro amico del Dr. Ottoboni. Il dottor Holzwarth è stato uno dei primi leader dell’APAC, che negoziò con successo la fine di una rivolta di prigionieri e la cattura di ostaggi in una città vicina. Quando uscì dalla prigione con le mani alzate insieme ai prigionieri, la polizia sparò una raffica di proiettili su di lui ed i leader della rivolta.

Abbiamo poi chiesto: “Perché i prigionieri vi aiutano a gestire la prigione?” Il dottor Ottoboni ha spiegato: “Devono sapere che ci fidiamo di loro perché un giorno saranno rilasciati nella comunità e quindi dovranno essere degni di fiducia. Li amiamo. Se commettono un errore, diciamo loro che possono riprovare. “

 “Quando arrivano i prigionieri, li accogliamo nella loro nuova casa. Togliamo loro le manette d’acciaio e gli mettiamo le manette dell’amore. Molti prigionieri si offrono volontari per il programma pensando di fuggire, ma pochi tentano. Coloro che fuggono di solito tornano in pochi giorni.

 Perché la prigione è così serena? Perché questa è la casa dei prigionieri e vogliono vivere in un ambiente meraviglioso. È così che amano se stessi, gli altri ed i visitatori come te. “

Nel discutere le cause dei crimini, il Dott. Ottoboni ha affermato: “lo psichiatra della prigione dice:” Il crimine è il rifiuto violento e tragico dell’amore “. Siamo nati per amore con lo scopo di amare. Ma l’amore deve essere appreso, proprio come si impara a parlare ed a scrivere. Il posto dove si impara ad amare è la casa. Ma le nostre famiglie possono fallire in questo e quando accade, il risultato può essere un crimine. La soluzione al crimine è insegnare ai detenuti come amare. Questo è lo scopo di APAC. Creiamo un ambiente in cui imparano ad amare se stessi, gli altri e le comunità in cui vivono. Quando li vediamo migliorare, diamo loro delle responsabilità per dimostrargli che ci fidiamo e permettergli di dimostrare a noi che abbiamo ragione a farlo. Una volta che gli uomini sono stati amati e hanno imparato ad amare, non torneranno più al crimine.”

L’amore del Dr. Ottoboni per i prigionieri di tutto il mondo lo ha spinto a donare generosamente la metodologia APAC a chiunque sia disposto ad usarla, compresa la prossima generazione di leader del ministero carcerario, guidata da Valdeci Ferreira, direttore esecutivo di Prison Fellowship Brasile. Per questo motivo l’eredità del Dr. Ottoboni continua.

 Poco prima che il nostro gruppo di ricerca tornasse negli Stati Uniti, uno dei nostri membri chiese al dottor Ottoboni: “Dopo la tua morte, qual è la prima cosa che Dio ti dirà?” Il dottor Ottoboni rise e disse: “Dio dirà:” Non avresti mai pensato di arrivare qui, ma non è un errore. Eccoti ed Io ti amo. “

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